Looking back: Howard Brodsky – Floor Covering News %

De mede-oprichter, voorzitter en co-CEO van CCA Global Partners herinnert zich hoe een idee een instelling werd

Retaillandschap in 1986…

In die tijd was de zelfstandige speciaalzaak dominant in de branche. Home Depot en Lowe’s groeiden, maar op dat moment [more than half of flooring sales] kwamen nog steeds via het onafhankelijke retailkanaal. Dus de meeste onafhankelijke retailers beschouwden grote winkelketens niet als primaire concurrentie omdat ze veel doe-het-zelfzaken deden. De concurrentie was over het algemeen regionale ketens – New York Carpet World, Carpetland USA, Miami Rug, Carpet Exchange, enz. Maar de mogelijkheid voor hen om van verkoop tot installatie uit te voeren, zoals bij de thuiscentra, was niet zo gerespecteerd. Het was absoluut een tijdperk van speciaalzaken.”

Vraag en antwoord

Howard Brodsky

Wat bracht na 1986 verandering voor de detailhandel teweeg? Zou het de lancering zijn van inkoopgroepen zoals Carpet One?

Geen vraag. Ik denk dat we belangrijk waren door een groep te bezitten die echt enorm groot werd; het was een verandering van zee. Ik denk ook dat we het niveau van professionaliteit in de industrie hebben verhoogd met training, opleiding en marketing. We hebben het expertiseniveau van de speciaalzaak zeker verhoogd.

Carpet One groeide door de jaren heen met grote sprongen. Als je terugkijkt op de afgelopen 35 jaar, wat valt je dan op?

Er zijn twee dingen waar ik het meest trots op ben. Nummer 1 is het succes dat we hebben gemaakt voor de
leden. Tijdens de recessie verloor de industrie 25% van haar retailers; wij verloren 2%.
Onze leden zijn waarschijnlijk de meest succesvolle winkels van het land geweest. Zijn
de tools die we ze hebben gegeven om succesvol te zijn. We hebben meer dan 1,5 miljard dollar aan dividenden teruggegeven. We hebben ze geholpen het hoogst mogelijke niveau te bereiken.

Het andere zijn de relaties. We hebben een bedrijf opgebouwd met nauwe relaties tussen de leden en de winkels. Het is een echte familie. We gaan elk jaar of om de twee jaar op een grote reis. Toen Alan en ik begonnen, was een van de dingen die we al vroeg zeiden dat we mensen wilden die echt van hoge kwaliteit waren en goede operaties uitvoerden. Ook echt aardige mensen die we graag bij ons thuis uitnodigen voor het avondeten. Als je iemand krijgt die getalenteerd is en je geeft ze de tools, kunnen ze net zo goed zijn als iemand anders.

Wat ziet u vandaag als bedreigingen voor de detailhandelaar in vloerbedekking?

Ik denk dat zelfgenoegzaamheid de grootste bedreiging is. De voordeur is tegenwoordig niet alleen een fysiek gebouw; de voordeur is tegenwoordig net zo goed een digitale voordeur als een fysiek gebouw. Ik denk dat het moeilijk kan zijn om alle veranderingen die plaatsvinden te begrijpen en om die veranderingen voor te zijn, zodat je niet vastloopt. Net in de afgelopen 12 maanden is het bedrag van de wereld dat online is gegaan enorm. En veel van hen zullen niet teruggaan. Ik denk dat de grootste uitdaging voor onafhankelijke dealers is om gelijke tred te houden met technologie en de verandering van de gewoonten van consumenten, en om die trends voor te zijn in plaats van te proberen ze in te halen.

Als ik terugdenk aan 1986, wat is dan het enige dat deze industrie beter had kunnen doen?

De industrie had echt een fonds moeten hebben om het kopen van het product te stimuleren. Met andere woorden, zoals “Heb je melk?” Het was voor iedereen voordelig om het tij te verhogen. Het was een gemiste kans. Want als je meer vraag naar de hele productcategorie had gegenereerd, zou iedereen zijn opgetild.

Beste beslissing die je in 35 jaar hebt genomen.

Carpet One starten als co-op. Ik ben heel goede vrienden met veel van onze leden en ik heb gezien hoe hun leven eruit ziet. Ze laten hun bedrijf over aan hun kinderen. We hebben een paar mensen die begonnen als $ 2 miljoen dealers en nu zijn ze $ 30 miljoen dealers. We hebben een aantal enorme groeiverhalen gehad. Ik denk dat het het leven van mensen heeft veranderd. Maar ik denk dat de relaties ook levens hebben veranderd. De vriendschap en de banden die met de leden zijn ontstaan ​​zijn enorm. Omdat het een coöperatie is, heb ik er geen enkel aandeel in. Maar mijn verrijking is gekomen door het succes van andere mensen te zien – dat is altijd zo geweest. Mijn leven is niet gebouwd rond materiële dingen; mijn leven is gebouwd rond mensen.

Toen Alan stierf, was het ook een van de moeilijkste periodes omdat we niet alleen goede CEO’s en medevoorzitters waren, maar ook de beste vrienden waren. Ik moest een beslissing nemen over wat ik ging doen in het bedrijfsleven. Ik had altijd het gevoel dat een co-CEO alleen maar sterker werkte. Rick Bennet inhuren was de op één na beste beslissing die ik nam. Hij is een enorme aanvulling op mij. Ze zeggen dat er een architect voor nodig is om iets geweldigs te bouwen; Ik zou zeggen dat ik de architect ben en Rick de bouwer. Het kostte me bijna zeven maanden om hem te overtuigen om zich bij mij aan te sluiten. Het was een tragedie om Alan te verliezen, maar Rick is gewoon een geweldig onderdeel van het bedrijf geweest.

Wat is de enige beslissing die je de afgelopen 35 jaar hebt genomen die je zou veranderen als je kon?

We zijn ergens tussen de 15 en 18 jaar geleden begonnen met het shop-at-home- of direct-to-consumer-programma en hebben het opgegeven. We waren onze tijd daarmee een beetje vooruit, maar we hadden het nooit moeten opgeven.

Wat was de moeilijkste tijd voor CCA als organisatie en haar leden in de afgelopen 35 jaar?

Voor mij was het toen Alan [Greenberg] overleden. Hij was niet alleen een belangrijk onderdeel van het bedrijf, maar hij was ook mijn beste vriend. Hij stierf aan een vreselijke kanker. Dat was zonder twijfel de grootste uitdaging.

Ik denk dat de recessie zeker uitdagingen met zich meebracht. De industrie kromp met zo’n enorme hoeveelheid en je wist dat de Home Depots en Lowe’s niet failliet gingen. Het waren grote openbare bedrijven. En we moesten ervoor zorgen dat onze leden uit de neergang zouden komen. Een van de redenen waarom de coöperatie succesvol is, is dat we er konden zijn om te helpen met de nationale rekeningen, met verzekeringszaken en om te werken aan leningen.

Wie zijn de mensen aan wie je constant zult denken?

De belangrijkste persoon in de vloerbedekkingsindustrie was Rick Meyer. Rick was de oprichter van Carpetland USA. We hebben elkaar heel goed leren kennen toen we in het oorspronkelijke bestuur van de Nationale Meubelvereniging zaten. We werden heel goede vrienden toen we allebei voorzitter waren van de American Floor Covering Association. Ik kwam in de problemen in mijn bedrijf toen ik in de twintig was en Rick was degene die me hielp. Bovenal werd hij mijn mentor. Toen hij tien jaar later in de problemen kwam met zijn bedrijf, heb ik hem geholpen. Rick was een geweldig, briljant persoon.

Sandy Mishkin was een cruciaal onderdeel van CCA. Hij was president, hij was de leidende productpersoon. Sandy was er bijna vanaf het begin.

Larry Nagle is een vriend geweest en verbaast me. Hij is al zoveel jaren een geweldige adviseur. Larry was voorzitter van Lees; ze wilden me geen Lees Carpet verkopen voor mijn winkel. Toen kocht Carpet One uiteindelijk het merk Lees en werden we echt goede vrienden. Larry heeft op zoveel manieren zoveel voor de industrie gedaan: zijn bijdrage aan de Floor Covering Industry Foundation, als mentor en als adviseur voor zoveel mensen. Hij is een geweldig persoon.

Sam Yonan was een dierbare vriend van mij die is overleden. Hij was een van de oorspronkelijke leden. Zijn broer runt nu de winkel, Yonan Carpet in Chicago. Sam was waarschijnlijk de meest ethische persoon.

Frank Mayfield was ook best een geweldig persoon. Hij had een opvallende winkel op één locatie. Hij was wat ik noem ‘de volleerde professional’.

Al Wahnon maakte zo’n deel uit van de industrie. Hij was een belangrijk onderdeel van zoveel dingen in de industrie. Hij had een liefde voor de industrie die ongeëvenaard was.

Jeff Lorberbaum en wat hij heeft gedaan. Hoe hij het bedrijf nam en het uitbouwde tot zo’n conglomeraat is nogal een verhaal. Verwerven en bouwen is niet eenvoudig. En Bob Shaw, voor het niet alleen opbouwen van Shaw Industries, maar ook voor het aangaan van een nieuwe onderneming op een leeftijd dat de meeste mensen er niet aan zouden denken om een ​​bedrijf te starten en het uit te bouwen tot iets enorms.

Geef me twee verhalen die je keer op keer vertelt.

Al vroeg hebben Alan en Sandy en ik een presentatie gegeven aan een grote dealer in Florida met vijf winkels die destijds zo’n 25 miljoen dollar opbrachten. We hadden slechts ongeveer 35 leden, dus dit was een groot probleem. Na onze presentatie van twee en een half uur zei hij: ‘Ik doe mee’ en schreef ons een cheque van 75.000 dollar uit. Nadat we vertrokken waren, juichten we. Maar toen zeiden we: “Ik weet niet zeker of de fabrieken denken dat hij de meest ethische persoon is.” We wisten niet zeker hoe hij werd gerespecteerd in de industrie. We praatten toen ongeveer drie uur en besloten: “Wie we brengen, is wie we zijn. Onze leden zijn wie we zijn.” En we namen de cheque, stopten hem in een envelop en stuurden hem terug. Dat was het begin om te bepalen wie we als bedrijf zouden zijn vanuit ethisch oogpunt en wie onze leden zouden zijn. Het was een keerpunt omdat het aantoonde dat we gaven om wie onze leden zijn. Als we niet trots op iemand kunnen zijn, willen we niet dat ze deel uitmaken van de CCA-familie.

Hier is er nog een… Mijn vader was een Russische immigrant wiens droom het was om een ​​vloerbedekkingswinkel te beginnen. Toen ik 5 jaar oud was, begon hij een kleine vloerbedekkingswinkel in New Hampshire. Hij had de vloerbedekkingsindustrie geleerd bij Sears, waar hij drie jaar op de vloerbedekkingsafdeling werkte. In die tijd was Sears een belangrijke entiteit in deze branche. Hij stierf toen ik 12 jaar oud was en ik zei tegen mijn moeder: “Dat is wat ik wil doen.” Omdat ik de trots zag die hij had en de liefde ervoor.

Jaren later waren Alan en ik in Chicago om te presenteren aan het hoofd van Sears om de vloerbedekkingsafdelingen in het hele land over te nemen. Ik zei tegen mezelf: “Hier ben ik in de Sears Tower in Chicago, aan het praten met het hoofd van Sears, en mijn vader begon als verkoper in Lawrence, Massachusetts, als een Russische immigrant.” We hebben het uiteindelijk niet gedaan. Ik denk dat mijn respect voor retailers voortkomt uit het zien van de liefde die mijn vader had voor een familiebedrijf.


Brodsky blikt terug op de geschiedenis van Carpet One

Toen ik van de universiteit kwam, waren er veel mensen [in the industry] belandde uiteindelijk bij het University of Indiana-programma voor tapijtdetailhandel. Je ging voor twee weken en kreeg een certificaat in Carpet Retail van hun business school. Veel van de mensen die leiders in de industrie werden, gingen daarheen; daar leerden ze elkaar kennen, waaronder [eventual] concurrenten uit verschillende delen van het land.

Aan het eind van de jaren ’70 zei de National Home Furnishing Association dat er in de vloerbedekkingsindustrie geen nationale vereniging van betekenis was. Ze waren groot, dus besloten ze dat ze een vloerbedekkingsafdeling wilden hebben om zowel de vereniging te laten groeien als om vloerbedekkingswinkels te bedienen. In die tijd hadden veel meubelzaken ook vloerbedekking. Dus brachten ze een kerngroep van ons samen om de vloerbedekkingsafdeling te beginnen: ikzelf, Rick Meyer, Don Mendenhall, Sam Yonan, Bill Baros van Miami Rug. Bill DePalo, de nummer 2 van de National Furniture Association, leidde deze inspanning echt. Van daaruit begonnen ze het ledenbestand te laten groeien.

Na een paar jaar vonden we dat onze groep niet bij de Furniture Association hoorde, maar een aparte organisatie moest zijn, en dat werd de American Floor Covering Association. In de loop der jaren waren onder meer Rick Meyer, Alan, ikzelf en LaVone Pirner voorzitters. Na verloop van tijd fuseerde de American Floor Covering Association met de Western Floor Covering Association, die uiteindelijk de World Floor Covering Association werd.

Hoe de coöperatie tot stand kwam

Alan en ik werden zeer goede vrienden en gedurende die tijd probeerde de industrie marktaandeel te winnen. We namen een kijkje bij de American Floor Covering Association en dachten dat we een nationale campagne nodig hadden. We hadden dit idee van de “Billion-Dollar Carpet Sale” en verdienden een miljard dollar in 10 dagen. We gingen naar de grootste agentschappen in New York City, inclusief degene die de “Got Milk?” campagne, en we vroegen hoeveel we moesten inzamelen. Dit was in het begin van de jaren tachtig en ze vertelden ons dat we een budget van $ 50 miljoen of $ 60 miljoen nodig hadden. We bedachten dit plan waarbij iedereen misschien twee cent per pond zou inleggen. We hadden dit prachtige plan, we gingen naar de fabrieken en de glasvezelbedrijven en na vijf maanden hadden we $ 300.000 opgehaald. Alan en ik keken elkaar aan en zeiden: “We moeten een andere manier bedenken.”

We besloten retailers aan te melden en hen de reclame te laten doen. We gingen naar alle kranten in het hele land en vroegen hen een 25 pagina’s tellende campagne te voeren waarin we 12 pagina’s reclame zouden geven en zij zouden redactionele artikelen geven over de voordelen en schoonheid van tapijt. We hebben bijna alle grote, lokale kranten in het land zover gekregen dat ze het daarmee eens waren. En toen moesten we retailers aanmelden. We hebben een pakket van $ 79 samengesteld om deel te nemen en zo’n 9.000 retailers hebben zich aangemeld. Er was een loterij; we namen de $ 300.000 en we gaven zoiets weg als zes auto’s en zes reizen naar Hawaï. Bovendien hadden we een klein budget voor een marketingbureau. Uiteindelijk bereikten we onze cijfers door gebruik te maken van de kracht van lokale bedrijven en kranten.

Comments are closed.