Here are all the expected testimonies for Wednesday’s ITC hearing on solar panel tariff extension

De Amerikaanse International Trade Commission (ITC) houdt deze woensdag een virtuele hoorzitting over de vraag of het Sectie 201-tarief op geïmporteerde fotovoltaïsche cellen en modules van kristallijn silicium (CSPV) moet worden verlengd. Hier is alles wat u moet weten voordat de zaken woensdag beginnen.

Sectie 201 geschiedenis van zonnetarieven

String van kristallijn silicium zonnecellen. Krediet: Solar Power World

In 2017 vroegen de Amerikaanse zonnecelfabrikant Suniva en modulemaker SolarWorld (die beiden uiteindelijk faillissement aanvroegen) om een ​​Sectie 201 van het Trade Act-onderzoek van 1974 door de ITC om te bepalen of goedkopere import van zonnecellen en -panelen de Amerikaanse productie van zonnecellen schaadde. markt. De ITC ontdekte dat geïmporteerde zonneproducten de binnenlandse productie schaden, en de regering-Trump heeft in 2018 tarieven op CSPV-cellen en -modules ingesteld. De oorspronkelijke tarieven waren volgens een afbouwschema van vier jaar: 30% tarief in 2018, 25% in 2019, 20% in 2020 en 15% in 2021. De eerste 2,5 GW geïmporteerde zonnecellen zouden elk van de vier jaar tariefvrij zijn.

De invoer van zonnepanelen uit landen die geen 3% van het Amerikaanse aanbod uitmaakten, werd uitgesloten van de tarieven. Opmerkelijke landen die zonneproducten naar de Verenigde Staten konden exporteren zonder enige vrijwaringsheffingen waren Brazilië, Cambodja, India, Indonesië, Zuid-Afrika en Turkije. Ook uitgesloten van de tarieven waren verschillende niet-traditionele afmetingen van zonnepanelen, modules die gebruik maken van interdigitale back-contacttechnologie en, voor een korte tijd, bifaciale modules.

Bifaciale modules werden aanvankelijk uitgesloten van het tarief omdat er geen significante binnenlandse productiecapaciteit van het speciale product was. Toen bifaciale modules wereldwijd in populariteit toenamen voor de markt voor nutsvoorzieningen, beweerden binnenlandse paneelfabrikanten dat hun vrijstelling van het tarief de doelstellingen van de oorspronkelijke vrijwaringsmaatregel ondermijnde (die de Amerikaanse productie van zonne-energie moest ondersteunen). De Trump-regering heeft de vrijstelling van bifacial in 2020 opgeheven en het algemene tariefverlagingspercentage voor 2021 verhoogd tot 18%.

De Sectie 201-tarieven zullen naar verwachting in februari 2022 eindigen.

In augustus 2021 werden twee afzonderlijke verzoekschriften ingediend bij de ITC om de tarieven met vier jaar te verlengen: Auxin Solar en Suniva dienden als eerste het verzoek in, en Hanwha Q CELLS, LG Electronics en Mission Solar dienden later diezelfde week gezamenlijk in. De bedrijven hebben verzocht om tariefverlenging tegen de volgende tarieven: 17% in 2022, 16% in 2023, 15% in 2024 en 14% in 2025. (Suniva stelt afzonderlijk 17,8% voor in 2022, 17,5% in 2023, 17,2% in 2024, 17% in 2025.)

Na verklaringen te hebben gehoord tijdens de vergadering van deze week, heeft de ITC tot begin december 2021 de tijd om haar voorstel over verlenging van het tarief aan president Joe Biden te presenteren. De president heeft dan het laatste woord.

De Amerikaanse markt voor de productie van zonne-energie vandaag

Hoewel er in de Verenigde Staten nieuwe productiefaciliteiten voor modules zijn geopend nadat de tarieven waren ingevoerd, is de vraag van het land veel groter dan het binnenlandse aanbod en wordt er nog steeds een aanzienlijk aantal zonnepanelen geïmporteerd. (Bekijk hier onze lijst met Amerikaanse modulefabrikanten.) En zonder binnenlandse fabrikanten van zonnecellen, moeten alle Amerikaanse modulefabrikanten zonnecellen importeren.

Volgens gegevens van Customs and Border Protection hebben Amerikaanse monteurs van zonnemodules het tariefcontingent (TRQ) van 2,5 GW voor zonnecellen niet gehaald in de tariefjaren waarin het is afgedwongen.

  • 2019: 706.980 MW aan celimport
  • 2020: 2.311.154 MW
  • 2021: 2.098.333 MW

Het is enigszins moeilijk om een ​​volledig beeld te krijgen van de binnenlandse productiemarkt, vooral met onvermijdelijke omstandigheden die de productie beïnvloeden. Vroege stopzettingen in verband met de COVID-19-pandemie beperkte de productie in 2020, en problemen met de toeleveringsketen dit jaar hebben ervoor gezorgd dat Amerikaanse fabrikanten hun volledige productiecapaciteit niet konden benutten. Toch blijft de vraag in de VS toenemen, waarbij het land op schema ligt om 30 GW aan zonne-energie te installeren in 2022 en 32 GW in 2023. Als ze op volle capaciteit werken, kunnen binnenlandse paneelfabrikanten (inclusief dunne-film) slechts minder dan 8 GW leveren.

Voorbeeld van verwachte getuigenissen

Ter voorbereiding van de hoorzitting van deze week moesten vertegenwoordigde bedrijven een prehearing-briefing indienen. Zonne-energie wereld heeft de inzendingen doorgenomen en de verwachte uitspraken samengevat.

Bedrijven die willen presenteren tijdens de hoorzitting:

  • Auxine Zonne-energie
  • Hanwha Q CELLS (samen met aanhangers van de staat Georgia), LG Electronics USA, Mission Solar Energy
  • Heliene, Silfab Solar, Canadian Solar (gezamenlijk “Canadese industrie” genoemd)
  • Suniva
  • Volgende Tijdperk Energie
  • SEIA met haar leden SOLV Energy, EDF Renewables Distributed Solutions, Borrego
  • American Clean Power Association met haar leden Clearway Energy Group, Invenergy Renewables
  • China Kamer van Koophandel voor import en export van machines en elektronische producten met aangesloten bedrijven LONGi Solar, Risen Energy, GCL
  • Afzonderlijk hebben de regeringen van Indonesië, Maleisië en Vietnam
Auxin Solar: Pro-extensie

De Californische module-assembleur zegt dat een uitbreiding van het tarief het mogelijk zou maken om de productie van CSPV-wafels en -cellen naar de Verenigde Staten te brengen, iets wat het land hard nodig heeft.

“Zonder een uitbreiding van de beveiliging en de daarmee gepaard gaande onhoring van de binnenlandse wafelproductie, zullen binnenlandse producenten van CSPV-modules geen gelijke tred kunnen houden met de noodzakelijke technologische en productontwikkelingen gezien China’s controle over de overgrote meerderheid van de wafelproductie”, stelt Auxin.

Nu de grootste zonnewafel- en celproducenten ter wereld (voornamelijk in China) overgaan op de grootste beschikbare waferformaten (M10/182 mm en G12/210 mm), zei Auxin dat Amerikaanse fabrikanten geld uitgeven aan apparatuurupgrades om tegemoet te komen aan de grotere cellen, waardoor er geen geld wordt uitgegeven aan capaciteitsuitbreidingen in de VS.

“Een verandering in vormfactor vormt geen nieuwe technologie, werkzaamheid of efficiëntie van de zonnecel; het weerspiegelt eerder eenvoudig een verschuiving in celgrootte. Van de beschikbare vormfactoren rapporteerden zeven Amerikaanse producenten de werkelijke productie met M2-cellen, zes met G1-cellen en vijf met M6-cellen. Geen enkele Amerikaanse producent rapporteerde daadwerkelijke productie met cellen die groter zijn dan M6”, zegt Auxin.

Auxin beweert ook dat meer buitenlandse fabrikanten van zonnepanelen zich in Cambodja vestigen als een manier om de tarieven te omzeilen, aangezien Cambodja momenteel op de lijst staat van landen die zijn uitgesloten van de Sectie 201-tarieven.

Q CELLS, LG, Mission Solar: Pro-extensie en verhoging van TRQ

De drie modulefabrikanten in het zuiden van de VS stellen dat de afgelopen vier jaar van vrijwaringstarieven positief zijn geweest voor de binnenlandse industrie, maar dat een verdere uitbreiding nodig is om binnenlandse fabrikanten in staat te stellen hun capaciteit op te schalen en te investeren in andere delen van de toeleveringsketen voor zonne-energie.

“Met name in het afgelopen jaar is er meer belangstelling voor en concrete stappen in de richting van nieuwe investeringen in de productie van CSPV-cellen en -modules en in andere delen van de toeleveringsketen voor zonne-energie. Ongetwijfeld is de kans groter dat deze tweede golf van herstel van de CSPV-industrie werkelijkheid wordt als de bescherming wordt verlengd”, stelt het trio.

De drie fabrikanten, die allemaal afhankelijk zijn van geïmporteerde zonnecellen, vragen ook om verhoging van het tariefcontingent voor geïmporteerde CSPV-cellen, aangezien er momenteel geen celproductie in de VS is en ze binnenkort meer cellen nodig zullen hebben naarmate hun capaciteit toeneemt.

“Canadese industrie”: wil Canadese uitsluiting als de tarieven worden verlengd

De drie producenten van zonnemodules zeggen dat aangezien de Verenigde Staten zo weinig Canadese zonnepanelen importeren, en met name omdat Heliene en Silfab Solar grote Amerikaanse productiefaciliteiten hebben, toekomstige tarieven niet van toepassing zouden moeten zijn op Canadese invoer. De groep zegt dat als het vrijwaringstarief op Canadese import wordt opgeheven, de bedrijven meer kunnen investeren in hun Amerikaanse activiteiten.

“De invoer van kleine hoeveelheden uit Canada heeft nooit een negatief effect gehad op de Amerikaanse industrie en heeft dat nog steeds niet; in plaats daarvan ondersteunen ze de gezondheid en groei van de Amerikaanse industrie”, verklaarden ze.

Suniva: Pro-extensie en behoud van 2,5-GW TRQ

“De vrijwaringsverlichting die in 2018 werd opgelegd, vormde een vitale reddingslijn voor de binnenlandse industrie, die op de rand van uitsterven stond”, zegt Suniva, en legt uit dat de tarieven het mogelijk maakten dat meer binnenlandse paneelmonteurs hun deuren konden openen. Maar het grote jaarlijkse quotum van 2,5 GW voor geïmporteerde cellen zonder tarief (dat nooit werd bereikt) gaf Suniva niet de kans om zijn eigen celactiviteiten opnieuw op te starten.

Toch vraagt ​​Suniva om verlenging van de tarieven en blijft de TRQ op 2,5 GW.

“Het huidige TRQ van 2,5 GW zal een ruim aanbod bieden, en de toepassing van tarieven op alle invoer die dat bedrag overschrijdt, is essentieel voor de revitalisering van de binnenlandse celindustrie”, stelt Suniva.

NextEra: Anti-extensie, of wil een bifaciale uitsluiting als tarieven worden verlengd

De multi-gigawatt zonne-installateur op utiliteitsschaal is al lang tegen de tarieven. Tijdens het eerste onderzoek vier jaar geleden drong NextEra er bij de ITC op aan geen invoerbeperkingen op te leggen vanwege de negatieve impact op de markt voor nutsvoorzieningen. Het bedrijf zegt dat, aangezien de vraag op nutsschaal veel groter is dan wat Amerikaanse producenten kunnen maken, als de tarieven uiteindelijk worden uitgebreid, modules die worden gebruikt in projecten op nutsschaal, met name bifaciale modules, van de tarieven moeten worden uitgesloten.

“De binnenlandse industrie assembleert – en verwacht te assembleren – slechts minimale volumes (indien aanwezig) van de bifaciale modules die vereist zijn door het segment van de utiliteitsschaal. Als gevolg hiervan heeft NextEra geen andere keuze dan CSPV-modules te importeren of niet-subjectieve dunnefilmmodules aan te schaffen”, stelt het bedrijf.

SEIA: Anti-extensie

SEIA stelt dat we met het huidige installatietempo van het land niet genoeg zonne-energie hebben om de klimaatverandering tegen te gaan. Een verdere belasting op geïmporteerde zonnepanelen zal er alleen maar toe bijdragen dat er minder projecten worden geïnstalleerd, stelt het concern.

“Verschillende tariefmaatregelen op geïmporteerde CSPV-cellen en -modules hebben de inzet van zonne-energie belemmerd en dreigen het vermogen van de Verenigde Staten om deze noodzakelijke verschuiving naar schone energie uit te voeren, te ondermijnen”, stelt SEIA.

Hoewel er tussen 2018 en 2019 een handvol nieuwe modulemonteurs op de Amerikaanse markt kwamen, zijn er sindsdien geen significante nieuwe capaciteitstoevoegingen geweest, aldus SEIA. Daarom hebben de vrijwaringsmaatregelen de binnenlandse productiemarkt niet ondersteund.

SEIA legt ook uit dat First Solar, een fabrikant van zonnepanelen die niet wordt beïnvloed door de zonnepaneeltarieven sinds het CdTe-dunnefilmmodules maakt, de afgelopen vier jaar “opmerkelijk winstgevende en aanhoudende groei” heeft laten zien, wat aangeeft dat de verlichting van de nutsvoorzieningen segment is contraproductief.

SEIA concludeert dat als de tarieven van artikel 201 worden uitgebreid, modules op utiliteitsschaal/bifaciale modules moeten worden uitgesloten, aangezien ze de binnenlandse CSPV-industrie niet schaden, aangezien de meeste binnenlandse fabrikanten modules maken voor de markt voor gedistribueerde opwekking.

American Clean Power Association: anti-extensie

ACP en Clearway en Invenergy, leden van de installateur van zonne-energie op utiliteitsschaal, stemden in met het verzoek van SEIA en verduidelijkten de verschillen die zij zien tussen de DG en de zonne-energiemarkten op utiliteitsschaal. De groep vraagt ​​dat de tarieven niet worden voortgezet, omdat ze alleen de markt voor nutsvoorzieningen schaden.

“Maar na bijna vier jaar bescherming door de vrijwaringsmaatregelen, tonen deze gegevens aan dat de binnenlandse industrie geen enkele inspanning heeft geleverd, zelfs niet met het voordeel van vrijwaringsmaatregelen, om de groeiende binnenlandse nutsmarkt te bevoorraden. ‘Tarieven omwille van de tarieven’ zou niet het antwoord van de Commissie moeten zijn, en deze benadering dreigt nutsbedrijven in de richting van vuilere alternatieven te duwen en ons milieu verder in gevaar te brengen. De Commissie zou de toepassing van tarieven op goederen die bestemd zijn voor het nutssegment niet langer moeten aanbevelen als de binnenlandse industrie geen aanpassingen probeert te doen’, stelt ACS.

China Kamer van Koophandel: Anti-extensie

De groep Chinese zonnecelfabrikanten zegt dat het tijd is om de tarieven op hun cellen te beëindigen, aangezien ze niet veel cellen aan de Verenigde Staten leveren. Het grootste deel van hun celproductie wordt geconsumeerd in China. En aangezien Chinese producenten alternatieve markten voor CSPV-modules hebben ontwikkeld, is het onwaarschijnlijk dat de invoer van Chinese modules in de Verenigde Staten zal toenemen als er geen tarief wordt geheven.

“De vrijwaringsmaatregelen zijn niet langer nodig om ernstige schade te voorkomen of te verhelpen. Er zijn geen aanwijzingen dat de invoer van CSPV-cellen of -modules uit China in de nabije toekomst een substantiële oorzaak van ernstige schade zal zijn, zelfs als de vrijwaringsmaatregelen vervallen”, aldus de Chinese Kamer van Koophandel.


Zonne-energie wereld zal de hoorzitting van woensdag volgen en verslag uitbrengen over alle belangrijke informatie zodra deze beschikbaar wordt gesteld.


Comments are closed.